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德国电信呼吁:5G不只NR 颠覆性技术需更多关注

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德国电信呼吁:5G不只NR 颠覆性技术需更多关注

来源:曲靖长城宽带

今年整个行业的大部分时间都在为MWC之后加速5G标准化进程的决定而欢欣鼓舞。这一举措意味着,新空口(NR)标准将在今年年底冻结,比原计划提前6个月,从而使运营商能够在2019年甚至是明年年底推出5G服务。

但并非所有人都对NR标准制定的加速感到满意。西班牙电信(Telefonica)和法国Orange都指出,5G不仅仅只关乎于一个新的空口,并表示担心5G难题的其他部分可能会在NR的匆忙准备过程中被忽视。

德国电信在近日于伦敦举行的全球移动宽带论坛(MBBF)上也表达了同样的观点。德国电信5G执行项目经理Antje Williams在会议上表示,NR标准对于5G而言是最不具革命性的,真正的颠覆性方面则被抛在后面。

“NR是很重要的,但是非常渐进的。”Antje Williams说。“我们已经在内部讨论了演进以外的主要议题。”


在德国电信看来,主要有三个方面:网络切片(network slicing)、云化(cloudification)和该运营商所谓的“超密集网络”(ultra-dense networks)。Antje Williams对后两个领域的进展并不满意。她在伦敦的会议上表示:“这些(领域)的确需要更大的推动。”

云化或者德国电信称之为“网络入云”对这家德国电信运营商来说显然是一个关键问题。其宏大的“泛网”(pan-net)项目涉及用高度虚拟化的可编程网络取代目前其在整个欧洲各种五花八门的遗留技术。

在最近接受采访时,德国电信聚合、传输和IP架构副总裁Axel Clauberg将其泛网计划实施比喻成跑马拉松。但是,除非这家运营商能够圆满解决互操作性和流程自动化方面的挑战,那么在抵达终点线时可能将会处于一种非常尴尬的状态。而其5G高管之一显然对于实施下一代移动技术意味着什么感到很紧张。“我们要如何管理网络,它们真的会变得更简单吗?还是说会变得更复杂?”Antje Williams说,“我们还有很多工作要做。”

Antje Williams似乎对网络致密化问题同样感到很担心。这并不奇怪。在今年早些时候的一次财报电话会议上,德国电信首席财务官Thomas Dannenfeldt表示,5G的推出最终可能会使整个德国的 基站 数量增加一倍,从目前的2.2万-2.5万个到未来5G时达到5万个。仅此一项就需要相当高的费用支出。但也可能需要高速固线基础设施方面的投资用于回传,而如果德国电信要对其无线 接入网 络进行云化,那么集中式基带处理器和远程无线基站站点之间所谓的“前传”链路可能也需要 光纤 。

这种投资焦虑也就解释了为什么有报道称德国电信现在正在考虑拆除铁塔资产。今年早些时候,德国电信首席技术官Bruno Jacobfeuerborn说,更多的网络共享将是减轻5G资本支出负担的手段之一。他还预测,曲靖电信宽带 曲靖长城宽带,像北美冠城国际(Crown Castle International)这样向服务提供商租赁铁塔资产的基础设施公司,也将在欧洲出现。

融合并无融合

在致密化方面,固定移动融合(FMC)领域缺乏标准化令Antje Williams感到尤为苦恼。“我认为我们需要这样做才能提高数据传输速率——我们不能仅靠移动技术来实现,我们需要一种结合。”她说,“这很容易吗?并不是的。我们有着完全不同的网络,要花费很长时间才能进行迁移,但是我们需要达成共同的路径意见。”

要确保FMC被确定在议程中给标准制定组织带来了一定的压力。Antje Williams称,截至目前行业中重要的标准组织并未在这方面给与足够的重视。“宽带论坛已经对此进行了探讨,但是3GPP在这方面有点落后,因为它非常专注于radio方面。”

但是并非一切都是前景迷茫的。在今年6月抱怨了网络切片缺乏清晰定义后,德国电信现在表示这一领域已经出现了良好的发展迹象。“我们今天看到,运营商、设备厂商和客户都在尝试描述切片的要求。”Antje Williams说。“整个行业都在共同进行努力。”

若有成果的话,电信运营商将能够在同一物理基础设施上提供各种差异化的网络服务。对于试图扩大消费者业务以外其他市场版图、解决汽车和医疗行业等垂直领域需求的电信运营商来说,这将是至关重要的。“网络切片将缩短运营商为企业客户提供服务的准备时间。”Northstream咨询集团CEO Bengt Nordstrom表示,“这将显著降低提供服务交付、运营和管理的成本。”

即便如此,如果5G要履行最初的承诺的话,在其他领域取得进展是毋庸置疑的。5G标准与前几代移动技术是不同的,因为它涉及到了网络架构的变革——甚至是一种新的操作方式。然而正如一些运营商担心的,我们目前所能听到的只有radio。